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Melanie Azam |

O estudante de Embry-Riddle, Andres Larrota, ficou desapontado quando sua viagem de estudos ao exterior foi cancelada, devido à atual pandemia de coronavírus. Ele esperava aplicar seu conhecimento de sala de aula de sistemas de aeronaves não tripuladas (UAS) para documentar locais culturais na Península Balcânica.

Enquanto ele perdeu a oportunidade de viajar para o exterior, Larrota encontrou uma maneira significativa de usar a tecnologia UAS que está estudando – mais perto de casa.

Larrota é um dos vários alunos que trabalham no projeto Turtle Tech, um esforço de vigilância baseado em drones que estuda o comportamento das tartarugas marinhas locais. Os parceiros do projeto incluem Northrop Grumman, o Brevard Zoo e vários doadores.

“Essa experiência me ajudou a entender melhor tudo o que aprendi em sala de aula sobre UAS e aplicá-lo ao mundo real”, disse Larrota. “Também me expôs a amplitude da indústria de UAS e como essa tecnologia tem aplicações infinitas.”

Os alunos estão testando dois UAS diferentes para o projeto, que irão capturar imagens de tartarugas marinhas de longo e curto alcance, disse John M. Robbins, professor associado de ciência aeronáutica em Embry-Riddle.

“Temos equipes de alunos e eles estão trabalhando para sair e trabalhar com diferentes membros do corpo docente em diferentes tarefas, incluindo integração de carga útil, operações, desenvolvimento de software e visão computacional”, disse Robbins, que é o líder da universidade no projeto Turtle Tech.

Parceiros de Conservação

O projeto Turtle Tech teve origem no ano passado, quando Northrop Grumman e o Brevard Zoo procuravam soluções de baixo custo e parceiros universitários para estudar o comportamento de várias espécies de tartarugas marinhas ao longo da costa da Flórida, disse Robbins. O projeto foi lançado com uma bolsa da Fundação Northrop Grumman que está sendo administrada pelo Zoológico de Brevard.

“A pesquisa nos ajudará a entender melhor o comportamento das tartarugas marinhas – como elas fazem a transição do comportamento próximo à costa para o off-shore, quando emergem para o ar e seus padrões de navegação”, disse Robbins. “Não é bem compreendido agora.”

Keith Winsten, do Brevard Zoo, disse que o projeto visa resolver problemas do mundo real, está focado em aprender mais sobre o comportamento das tartarugas marinhas e como isso afeta sua conservação.

A costa leste da Flórida é o local de nidificação de cabeçudas mais popular do mundo. A Costa do Espaço também atrai tartarugas-verdes, enormes tartarugas-de-couro, o Kemp’s Ridley e, um pouco mais ao sul, o Hawksbill.

“A Flórida desempenha um papel crítico na conservação das tartarugas marinhas”, disse Roddey Smith, engenheiro-chefe e pesquisador da Northrop Grumman. “Cerca de 25% da população mundial de tartarugas marinhas nasce aqui na Flórida,”

Experiência do mundo real

Robert Moore, aluno sênior do UAS, já teve vários anos de experiência com UAS pequenos, incluindo experiência no setor. Mas o projeto Turtle Tech permitiu que ele continuasse a desenvolver seu conjunto de habilidades e experiência, além de ensinar outros alunos como operar, manter e reparar UAS.

“Trabalhar na Turtle Tech me permitiu continuar executando as operações de voo do UAS e trabalhar em uma linha visual além de aeronaves não tripuladas de asa fixa com capacidade de visão”, disse Moore.

Robbins disse que o projeto é valioso, pois dá aos alunos uma educação do mundo real.

“Isso beneficia nossos alunos, levando-os de um ambiente puramente acadêmico para o ambiente real, onde podem fazer algo como parte de uma equipe diversificada com engenheiros, engenheiros de software para resolver problemas complexos”, disse ele.

Enquanto trabalhava no projeto Turtle Tech, Larrota disse que aprendeu tudo, desde reparos e modificações na fuselagem até a programação do piloto automático e testes de vôo de pequenas aeronaves não tripuladas. Além disso, ele disse que desenvolveu ainda mais seu conhecimento de habilidades cruciais de planejamento de voo, como a realização de pesquisas no local, bem como gerenciamento de risco.

“Minha parte favorita do projeto deve ser o objetivo final da missão: usar essa tecnologia para desenvolver uma forma de ajudar as espécies ameaçadas de extinção”, disse ele. “Vejo este projeto fazendo uma grande diferença no mundo da conservação e ajuda à vida selvagem.”



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