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Alastair Westgarth

A jornada de Loon está chegando ao fim. Obrigado a todos que acreditaram em nós e em nossa missão de conectar pessoas em todos os lugares.

Descobri Loon pela primeira vez por meio de um fotógrafo que sigo, que postou uma foto de um balão flutuando pelos céus da Nova Zelândia. A imagem inspirou um sentimento de admiração, admiração – e possibilidade. Eu nunca tinha visto nada parecido este em meus mais de 30 anos trabalhando na indústria de telecomunicações. Quanto mais aprendia, mais queria fazer parte da missão. Essa sensação de entusiasmo e possibilidade permaneceu comigo nos últimos quatro anos, pois tive o privilégio de liderar o Loon em nossa missão de expandir a conectividade ao redor do mundo.

Falamos muito sobre conectar o Próximo bilhões de usuários, mas a realidade é que o Loon está perseguindo o problema mais difícil de todos em conectividade – o último bilhões de usuários: as comunidades em áreas muito difíceis ou remotas de alcançar, ou as áreas onde a prestação de serviços com as tecnologias existentes é muito cara para as pessoas comuns. Embora tenhamos encontrado vários parceiros dispostos ao longo do caminho, não encontramos uma maneira de reduzir os custos o suficiente para construir um negócio sustentável de longo prazo. O desenvolvimento de uma nova tecnologia radical é inerentemente arriscado, mas isso não torna mais fácil divulgar essa notícia. Hoje, estou triste em compartilhar que Loon estará perdendo o fôlego.

Legado de Loon

Eu não poderia estar mais orgulhoso da equipe Loon e de suas conquistas. A jornada de Loon tem sido uma série de “primeiros” à medida que abordamos e resolvemos uma infinidade de problemas que nem poderíamos imaginar que enfrentaríamos quando o Loon começou. Trabalhando lado a lado com governos e reguladores globais de aviação e comunicações para mostrar e habilitar essas novas tecnologias, encontramos maneiras de pilotar com segurança um veículo mais leve que o ar por centenas de dias na estratosfera para qualquer lugar do mundo. Construímos um sistema de forma rápida e confiável lançando um veículo do tamanho de uma quadra de tênis, e construímos uma cadeia de suprimentos global para uma tecnologia e negócios totalmente novos. Também ampliamos nosso equipamento de comunicação de tecnologia que poderia ter sido feita em um dormitório de faculdade (literalmente: roteadores WiFi dentro de refrigeradores de cerveja de isopor), para um sistema de comunicação capaz de fornecer cobertura de internet móvel em uma área de 11.000 quilômetros quadrados – 200 vezes maior que a de uma torre de celular média.

A equipe Loon se orgulha de ter catalisou um ecossistema de organizações trabalhando no fornecimento de conectividade da estratosfera. O mundo precisa de uma abordagem em camadas para a conectividade – terrestre, estratosférica e baseada no espaço – porque cada camada é adequada para diferentes partes do problema. Nesta área, Loon fez uma série de contribuições técnicas importantes. Isso inclui a criação cargas úteis de comunicações que pode se conectar da estratosfera a muitos tipos de dispositivos no solo – de telefones celulares a navios a vela e sprinklers inteligentes – possivelmente abrindo caminho para mais opções para liberar todo o potencial da Internet das Coisas. Loon também foi pioneiro software que gerencia constelações de veículos de conectividade, garantindo que eles possam fornecer o serviço certo na área certa no momento certo.

Assim como a tecnologia do Loon é construída sobre o trabalho pioneiro feito por outros em campos que vão da aviação à meteorologia à inteligência artificial, esperamos que parte da tecnologia do Loon sobreviva para apoiar a próxima geração de inovadores. O recém-anunciado sistema de navegação de aprendizagem por reforço profundo do Loon especialistas pensando em aplicativos que incluem o monitoramento dos sinais vitais da Terra e até a exploração de outros planetas.

Um último obrigado

Obrigado a todos que se juntaram a nós nesta jornada – especialmente aos nossos muitos parceiros, reguladores e governos que tornaram este trabalho possível. Somos extremamente gratos a você por acreditar no Loon e em nossa missão de conectar pessoas em todos os lugares, e por nos dar a chance de construir algo que o mundo nunca viu antes.

Finalmente, gostaria de agradecer pessoalmente à incrível e maravilhosa equipe Loon com quem tive o privilégio de trabalhar. Nada disso teria sido possível sem as pessoas por trás da missão. Do lançamento ao desembarque, do hardware ao software e tudo mais, a equipe do Loon reuniu um grupo de planejadores, construtores, consertadores, pensadores, inovadores e executores de classe mundial. Até desenvolvemos nossos próprios especialistas em campos inteiramente novos ou incipientes, como navegação de balão, vôo estratosférico e lançamento e recuperação de balões. O arco de inovação é longo e imprevisível. Embora esse não seja o resultado que imaginei para o Loon quando entrei para o grupo há quatro anos, continuo a ter imenso orgulho das realizações de toda a equipe do Loon e espero que nossos esforços continuem vivendo de maneiras que ainda não podemos imaginar.



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