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Escrito por: Ari Sandberg, estagiário

Para um homem especializado em sistemas de aeronaves hipersônicas, não é surpresa que o Dr. Ryan Starkey “goste de ir rápido”. No entanto, os esforços do Dr. Starkey para desenvolver um drone, conhecido como GoJett, que pode viajar a mach 1,4 (mais de 1.600 km / h) são muito menos sobre ‘uma necessidade de velocidade’ e mais sobre a criação de uma base de teste econômica para sistemas de aeronaves supersônicas . Starkey explica:

“Atualmente, não há uma maneira econômica de testar coisas que estão viajando em velocidades subsônicas altas e supersônicas baixas. Meu objetivo é criar um [drone system] que facilita o teste generalizado desses sistemas. Se eu pudesse criar um sistema de aeronave de $ 500.000, ou mesmo $ 1 milhão, seria duas ordens de magnitude mais barato do que as plataformas de teste atuais. ”

Como membro do corpo docente de pesquisa da Universidade de Maryland, o Dr. Starkey se especializou em “sistemas hipersônicos” – sistemas que viajam a uma velocidade cinco vezes superior à do som. Lá, ele cultivou uma experiência em integração propulsão-fuselagem e otimização de projetos de aeronaves.

Em 2007, Starkey ingressou na CU AES docente, onde se tornou membro integrante da RECUV e Diretor do laboratório Busemann Advanced Concept (BAC). Starkey explica o apelo da comunidade RECUV:

“Em termos de RECUV, meu trabalho com drones supersônicos é bastante autônomo. Eu, no entanto, absorvo e abraço o conhecimento da RECUV com sistemas de controle e suas melhores práticas … O mundo não tripulado está muito ocupado aqui [at RECUV] e as oportunidades são abundantes. ”

Embora aeronaves supersônicas tenham existido desde 1940, Starkey e sua equipe pretendem ser os primeiros a miniaturizar essa tecnologia. Essa miniaturização é de grande interesse para a Força Aérea dos Estados Unidos (o principal patrocinador do projeto), que espera usar drones supersônicos como bancos de ensaio semi-dispensáveis ​​baratos.

A “peça habilitadora” do hardware para a miniaturização da aeronave de Starkey é o motor. O motor, que pesa menos de 15 libras, oferece um sistema de “propulsão eficiente em pequena escala” de alto empuxo e baixo custo.

Além do sistema de propulsão, GoJett é progressivo para a implementação de um “projeto de aeronave sem cauda”. Ao diminuir o arrasto, esse projeto diminui os requisitos de propulsão da aeronave, ao mesmo tempo em que melhora sua discrição.

Embora vários pesquisadores da RECUV se especializem em sistemas de controle autônomo, GoJett implementará um sistema de controle “automático”. Ele esclarece:

“Um sistema autônomo é um sistema de pensamento, enquanto um sistema automático faz o que é mandado. Para o nosso drone, desce um [internal] lista de verificação e determina o que fazer sob certas condições. Você tem que dizer ‘se você está fora do curso, é isso que você faz’ ou ‘se você está ficando sem combustível, é isso que você faz’ ”.

A equipe de Starkey consiste em alunos de pós-graduação matriculados em seu curso de Projetos de Pós-Graduação, bem como um punhado de alunos de graduação envolvidos em Projetos Sênior. Embora esses alunos adicionem um elemento de “diversão” e “inovação” ao projeto, eles também representam um desafio:

“Trazemos novos alunos a cada semestre. É como tentar construir um sistema avançado no estado da arte usando estagiários. Os alunos têm conhecimento sobre aeroespacial, mas leva tempo para atualizá-los. Quando eles se tornam proficientes, eles se formam. ”

Apesar da alta taxa de rotatividade de alunos, o projeto está progredindo com sucesso. Atualmente, a equipe está no meio da integração do sistema de vôo. O primeiro vôo do sistema de drones supersônicos está agendado para o próximo semestre.

Para este primeiro teste, uma unidade de teste de “baixa velocidade” (que viaja a cerca de 300 mph) será usada. O objetivo desta unidade de teste será coletar dados que serão usados ​​para calibrar modelos de projeto de engenharia. Após a calibração bem-sucedida, um modelo de alta velocidade, completo com o motor, irá voar no UAS Flight Test Center no Novo México.

Antes do primeiro vôo, a equipe de Starkey abordará o último grande desafio técnico da GoJett: o trem de pouso. Necessário para desacelerar um drone pousando a 160 km / h, o trem de pouso deve sobreviver a uma variedade de altas forças e torques.

Com a aproximação do primeiro lançamento, Starkey explica sua mentalidade:

“Este projeto é muito inspirador e desafiador. É tão desafiador que às vezes pode ser desanimador [for the students] porque existem tantos obstáculos a serem superados, mas isso só acontece quando se faz algo que ninguém fez antes. Contanto que o primeiro voo colete dados [for calibrating models], mesmo se bater ao pousar,



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