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Um voo pioneiro de entrega de drones abriu o caminho para uma nova conexão salva-vidas com as idílicas mas remotas ilhas de Scilly e abriu a perspectiva de operações de drones entre aeroportos em todo o Reino Unido.

O voo de retorno bem-sucedido de hoje do Aeroporto Land’s End em West Cornwall para o Aeroporto St Mary’s nas Ilhas de Scilly foi o primeiro voo de drone de carga entre dois aeroportos comerciais do Reino Unido.

Especialmente sancionado pela Autoridade de Aviação Civil (CAA), está desbravando novos caminhos ao ajudar a estabelecer regras para drones operarem ao longo de um corredor aéreo comercial existente e bem utilizado, em duas áreas de Controle de Tráfego Aéreo.

Com apenas 30 milhas de distância em cada sentido, o voo levou a aeronave não tripulada por alguns dos cenários mais acidentados do Reino Unido e sobrevoou o Atlântico, carregando uma caixa de suprimentos do NHS na perna de saída e retornando com uma seleção de produtos locais das ilhas , incluindo flores e gim artesanal.

O projeto é uma colaboração entre a Isles of Scilly Steamship Company, que há mais de 100 anos fornece transporte para as ilhas, e a empresa Flylogix de UAV (veículo aéreo não tripulado) sediada em Hampshire, especialista em operações de serviço completo no horizonte.

Eles firmaram uma parceria de dois anos para desenvolver com a comunidade local o que poderia ser o primeiro serviço programado de entrega de carga por drone do Reino Unido, incluindo planos para desenvolver um UAV maior e construído especificamente para atender às necessidades dos ilhéus. O projeto está sendo apoiado pelo programa AeroSpace Cornwall da Cornwall Development Company.

As ilhas de Scilly têm uma população de cerca de 2.200 pessoas que dependem inteiramente das ligações aéreas e marítimas para seu abastecimento. O turismo representa cerca de 85% da economia local, com mais de 100.000 visitantes todos os anos, atraídos pelo impressionante ambiente natural das ilhas, clima ameno e ritmo de vida tranquilo.

Stuart Reid, diretor executivo da Isles of Scilly Steamship Company que fornece um link do continente Cornish para Scilly desde 1920 e possui o Aeroporto Land’s End, disse: “Quando um grupo de ilhéus formou a Steamship Company todos aqueles anos atrás, eles dificilmente poderiam ter imaginado o marco incrível de hoje, entregando mercadorias usando uma aeronave não tripulada .

“Mostramos que um serviço de frete drone não é apenas tecnicamente viável, mas que há demanda por seu potencial de entrega de itens urgentes e de alto valor para a comunidade da ilha, usando aeronaves com 98% menos emissões do que um equivalente tripulado. ”

Após o voo de prova bem-sucedido, há planos para introduzir um serviço diário de frete drone entre o continente e Scilly no próximo verão por um período de teste de três meses, e trabalhar para uma operação comercial completa usando um UAV de frete sob medida dentro de dois anos.

Charles Tavner, presidente executivo da Flylogix, disse: “Este é um voo de teste muito significativo porque abre o caminho para trabalharmos com a comunidade em Scilly em um serviço comercial programado de drones e abre novos caminhos no Reino Unido para a integração de aeronaves não tripuladas com voos comerciais tripulados. Serviços verdadeiramente valiosos devem ser informados sobre o que uma comunidade realmente precisa, por isso estamos muito satisfeitos com a parceria com a Steamship Company para construir este novo serviço juntos. ”

A mudança foi bem recebida pelo Conselho das Ilhas de Scilly, cujo Presidente, o Conselheiro Robert Francis, disse: “Congratulamo-nos com a notícia de que a Flylogix e a Steamship Company estão trabalhando juntas para testar um serviço de entrega de drones na rota entre a Cornualha e as ilhas de Scilly. Isso tem o potencial de ser uma opção de entrega adicional importante, especialmente para cargas úteis urgentes ou sensíveis ao tempo, como exames médicos ou peças de máquinas. Também pode melhorar a resiliência de nossa comunidade de ilha remota durante os meses de inverno ou períodos de mau tempo. Parabéns aos envolvidos neste primeiro voo de sucesso. ”

James Fairbairn, gerente de desenvolvimento de negócios da AeroSpace Cornwall, acrescentou: “A AeroSpace Cornwall oferece financiamento para empresas que trabalham no desenvolvimento de tecnologia de UAV e estão muito satisfeitos por ter contribuído com um financiamento de £ 10k para fazer o primeiro vôo de UAV do aeroporto Land’s End acontecer. Melhor ainda para vê-lo em ação, pioneiro em um novo serviço de frete por drone. Estamos ansiosos para assistir o projeto se desenvolver e estabelecer outra conexão entre as ilhas e o continente na Cornualha. ”

O vôo de ida de hoje carregava uma caixa de suprimentos do NHS, demonstrando como um drone poderia ser usado para transportar itens essenciais como medicamentos, amostras de tecido e testes de e para as ilhas.

Bruce Daniel é gerente de serviços de patologia no Royal Cornwall Hospital em Truro que realiza cerca de nove milhões de testes por ano. Ele também é Diretor de Incidentes da Covid para a NHS South One Network, cobrindo Devon e Cornwall. Ele disse: “A entrega de drones imediatamente me pareceu uma solução possível para levar qualquer tipo de amostra de patologia para o continente. Ele também oferece a capacidade de reduzir os tempos de resposta para os testes de Covid-19 para pessoas nas ilhas.

“Eu realmente posso ver o potencial do que ele pode oferecer. O drone seria menos afetado pelo clima e poderia voar em condições de muito mais neblina. Poderíamos usá-lo para transportar todos os diferentes tipos de hemoderivados das ilhas para o continente. Posso ver todos os tipos de benefícios, tanto da perspectiva de um ilhéu quanto da patologia. ”

Para seu voo de volta ao Aeroporto Land’s End, o drone foi embalado com uma variedade de produtos das ilhas de Scilly, incluindo flores, gim, roupas e desinfetante para as mãos. As empresas na Scilly acolheram bem a perspectiva de um serviço comercial de drones.

Cães SC é a primeira e única destilaria de rum nas ilhas de Scilly, com base na ilha de St Martin’s, e é administrada por Andrew Walder e sua família. A empresa destila rum e vodka e seu SC Dogs White Rum foi colocado à venda pela primeira vez este ano. Ela também produz desinfetante para as mãos como subproduto e uma garrafa foi transportada no VANT.

Andrew disse: “O teste do drone tem o potencial de desbloquear um verdadeiro serviço de entrega no dia seguinte para cães SC, seja para peças de reposição, entregas de fermento fresco ou envio de nossos produtos preciosos para longe das ilhas.

“Com um serviço que será potencialmente menos afetado por problemas climáticos do que outros meios de transporte, este link pode beneficiar muito nossa comunidade da ilha, especialmente quando se trata de testes de amostras de água, entregas médicas e outros suprimentos vitais.”

Destilaria Scilly Spirit também participou do voo experimental. Propriedade da equipe de marido e mulher, Arthur e Hilary Miller, a destilaria foi inaugurada em St. Mary’s em maio do ano passado e seu produto de assinatura, Island Gin, já ganhou vários prêmios internacionais.

Arthur disse: “Ao ver o aeroporto de St Mary’s de nossa destilaria Scilly Spirit nas proximidades, é muito emocionante para Hilary e eu estarmos participando do primeiro voo experimental, transportando uma garrafa de nosso Island Gin.

“Esta é uma iniciativa importante para todos nós aqui nas Ilhas de Scilly, pois abre a oportunidade de um serviço adicional para atender às necessidades de frete das ilhas, especialmente quando a movimentação urgente ou rápida de itens é necessária para o benefício do comunidade e as muitas empresas artesanais da ilha aqui. ”

The 49 ° Clothing Company também saudou o potencial de aeronaves não tripuladas entregando mercadorias de e para as ilhas.

A sócia Georgia May, cuja família dirige o negócio desde 1973, disse: “Somos uma empresa muito ocupada e recebemos muitos pedidos de sites, por isso estamos entusiasmados com o que este teste pode significar para nós no futuro, especialmente em relação à frequência de entrega.

“Posso realmente ver o potencial, não apenas para o nosso negócio, mas para outros negócios nas ilhas, bem como serviços locais essenciais.”

Scilly Flowers, com sede em Churchtown Farm em St. Martin’s, também foi parte do julgamento. A empresa tem enviado flores perfumadas das Ilhas de Scilly para pessoas em todo o Reino Unido por quase 30 anos. Ele envia 90.000 caixas de presente cheias de flores, por correio de primeira classe, a cada ano.

Zoë Julian, sócia da Scilly Flowers, disse: “Nossas flores começam sua jornada de barco para St. Mary’s antes de serem transportadas para o continente. Trabalhamos em estreita colaboração com a Isles of Scilly Steamship Company para garantir que nossas flores cheguem a Land’s End e estamos entusiasmados por eles nos convidarem para participar deste teste de drones.

“Ainda é o começo dessa tecnologia, mas é uma inovação interessante que pode revolucionar a forma como nossas flores chegam ao continente. Mudamos nossa embalagem para que nossas flores agora venham embrulhadas em papel em vez de mangas de plástico descartáveis ​​e o uso de drones para transportá-las para o continente pode nos levar mais longe em nossa ambição de ser o mais sustentável possível. ”



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